HIV care process from Telemedicine to # mHealth

In this post I want to share with you an example of a healthcare reality which is taking advantage of all the potential of new mobile technologies on which I speak since I started this blog, for a long time.

I recently had the opportunity to learn in detail how is organized the process of care for infected patients by human immunodeficiency virus (HIV) in the hospital where I work, the Hospital Clínic of Barcelona.

“The Clinic is the referral hospital for a large part of the city of Barcelona, specifically for Integral Health Area of Barcelona Esquerra, comprising a total of 4 municipal districts with a population around 500,000 inhabitants”

I can assure that this care process is one of the pioneers in implementing new technologies on patient care, and therefore allows me to illustrate and argue in this post, something that I’ve been thinking and now want to share with you about #mHealth.

“I think it’s already clear that #mHealth is the natural evolution of telemedicine, hence probably many healthcare processes have been supported in the latter, naturally will evolve towards a virtual dimension relying on Apps, Mobile Websites or Responsive Websites, and substantially will improve access for end users, allowing them the gift of ubiquity and almost total connectivity.”

HIV care process

Nowadays, HIV infection, which is the cause of acquired immunodeficiency syndrome in humans, is considered a chronic disease, thus requiring prolonged follow-up time of those who suffer.

This disease can be diagnosed from different levels of care, primary care, specialty care or hospital care or from non-governmental organizations related to it.

When a patient is diagnosed with HIV in our care area, it is referred to the Hospital Clínic where makes a first visit with a specialized nurse. She is responsible for making the debut process. It is a patient oriented education visit in the management of their disease, which opens the clinical history, and where the steps to follow are very protocolised. The visit ends up with the demand of, following the protocol, the established medical tests ahead of the visit to the doctor 15 days later.

With the medical tests results, the doctor visits the patient previously to begin treatment and monitoring in the Day Hospital. Once it is considered that the patient is already autonomous in managing their disease (after 2 or 3 visits), the possibility to include the patient in the process of virtual monitoring through the platform of virtual Hospital is considered.

Schematically the process would be something like this:

HIV Assistential Workflow

It’s at this moment when everything starts changing, from now on the patient goes into another assistential dimension, allowing it to have the support of a multidisciplinary team of professionals and to access information about their pathology, or even if the patient need it, he can get in touch with other patients to share their concerns, questions, etc …
The communication between hospital and primary care is essential in the management of chronic patients. So far in our country, the care of HIV-infected patients has been performed only in hospitals.

However, patients have new needs (simplification and integration of care) and health systems too,  having to cope with an annual increase of 10% in new patients.

According to these premises, with political approval and mimicking what was done in other chronic diseases, the Shared Care Unit of HIV-infected patients (SCU) in chronic stage of their illness (most of them) was created by the Hospital Clínic’s infections service and three primary care centers from the Integrated Health Area fo Barcelona’s Eixample Esquerra (CAPSE Les Corts, Casanova and Borrell).

The SCU’s physicians (both primary care and specialty care), rely on the Virtual Hospital, a computer system through which all of them share the same electronic records and relevant information for patients.
Between 2005 and 2007, a prospective case control study was performed during 1.5 years with 30 patients, with results regarding clinical parameters similar to hospital standard control. This unit has been expanded to other primary care teams in Barcelona as are the South Raval, and is planned to do the same in the 4 centers also within the AISBE.

Web Pacienten Hospital Virtual VIH

From Telemedicine to #mHealth

The Virtual Hospital, in addition to health care activity that supports, also allows developing activities such as Teaching and Research.

For Teachers standard platform is used for online sessions with different health centers territory if possible. If not, the medical team moves to the center for clinical meeting in person.

In terms of research, the database on which the program activity develops, enables the approach of research by providing a significant amount of information.

In terms of usability, the Virtual Hospital provides professionals 96% of the information they need about the patient on one screen, making it possible to access 100% of the information by opening additional tabs.

Briefly it is about a Shared Care Unit focus on patients with HIV, where different levels of care are coordinated through the Virtual Hospital System. This is additionally complemented by the possibility of face to face visits if estimated necessary.

Usually, the patients included in this process are visited twice with their referring physician at the primary care level, and another visit with a physician at the hospital level annually.
Being able to visit patients virtually by hospital specialist, has a very positive impact on productivity thereof, attending a volume of patients near the 20 patients in two hours of consultation.

The final objective of this new healthcare dynamic so innovative, is aimed at helping these patients to keep a good control of their disease, which otherwise would impact negatively on their health and those around them.

What I just explained is a reality that has been operating in the Integral Health Area of Barcelona Esquerra since 2010, which can be defined as pure Telemedicine.

However, as expected, this medical team is still working to improve daily this care process, and they are actually working on the jump to #mHealth, which obviously involves the development of a APP focused on patients involved and followed through the Virtual Hospital, empowering them with the ubiquity and the 24/7/365 accessibility and providing them in the near future, the possibility to carry wherever they go, their the Vitual Hosptial’s team ;-D.




Right Care Values

I want to share with you a video in which production have participated professionals from my hospital .
I think it is a good resource, more oriented to professionals and students, but it can help many patients to understand that when it comes to assisting people to solve their health problems, NOT ALWAYS MORE IS BETTER.
Here you have a video of seven minutes which sets out the arguments and provides tools and resources for those who want to incorporate it into their clinical practice.
By the way, the video is in Catalan but subtitled in English and Spanish.

Los Valores de la Práctica Clínica – The Right Care

Quiero compartir con vosotros un vídeo en cuya elaboración han participado profesionales de mi hospital.

Considero que es un buen recurso, más orientado a los profesionales y estudiantes, pero que puede ayudar a muchos pacientes a entender que cuando se trata de asistir a las personas para solucionar sus problemas de salud, NO SIEMPRE MÁS ES MEJOR.

Aquí os dejo un vídeo de 7 minutos donde expone los argumentos y aporta herramientas y recursos para aquellos que quieran incorporarlo en su práctica asistencial.

Por cierto, el vídeo está en catalán pero subtitulado en castellano e inglés.

El proceso asistencial del VIH de la Telemedicina a la #SaludMóvil

En la entrada de este mes quiero compartir con vosotros un ejemplo de una realidad asistencial que lleva tiempo aprovechando todo ese potencial de las nuevas tecnologías móviles sobre el que vengo hablando desde que inicié este blog.

Recientemente he tenido la oportunidad de conocer con detalle cómo está organizada la atención a los pacientes infectado por el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) en el Hospital en que trabajo, el Hospital Clínic de Barcelona.

“El Clínic es el hospital de referencia para una gran parte de la ciudad de Barcelona, concretamente para el Área Integral de Salud de Barcelona Esquerra (AISBE), que comprende un total de 4 distritos municipales con una población entorno a las 500.000 habitantes”

Puedo decir que este proceso asistencial es seguramente uno de los pioneros en la aplicación de las TIC sobre el cuidado de los pacientes, y por lo tanto me permite ilustrar y argumentar, en este POST, algo que llevo tiempo pensando y que hoy quiero compartir con vosotros sobre la Salud Móvil (#mSalud o #mHealth).

“Creo que ya es evidente que la #mSalud es la evolución natural de la Telemedicina, de ahí que seguramente muchos procesos asistenciales que se hayan apoyado en esta última, evolucionarán de forma natural hacia una dimensión virtual apoyándose en Apps, Mobile Webs o Webs Responsive, y mejorarán substancialmente el acceso de los usuarios finales, permitiéndoles el don de la ubicuidad y una conectividad prácticamente total.”

El proceso asistencial del VIH

En la actualidad, la infección por VIH, que es la causante del Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida en los humanos, se considera una enfermedad crónica, por lo que requiere un seguimiento prolongado en el tiempo de aquellos que lo padecen.

Esta enfermedad se puede diagnosticar desde los distintos niveles asistenciales, Atención Primaria, Especializada u Hospitalaria o bien desde las Organizaciones No Gubernamentales relacionadas con la misma.

Cuando se diagnostica a un paciente con el VIH en nuestra área asistencial, éste es derivado al Hospital Clínic dónde realiza una primera visita con una enfermera especializada y responsable de realizar la acogida. Se trata de una visita muy orientada a la educación del paciente en el manejo de su enfermedad, en la que se le abre la Historia Clínica, y donde están muy protocolizados los pasos a seguir a lo largo de la misma y que finaliza con la solicitud, según el protocolo establecido, de los análisis clínicos necesarios de cara a la visita con el médico 15 días más tarde.

Con los resultados delante, el médico visita al paciente de forma previa a iniciar su tratamiento y seguimiento en el Hospital de Día. Una vez se considera que el paciente ya es autónomo en el manejo de su enfermedad (tras 2 o 3 visitas  con su médico), se valora la posibilidad de incluir al paciente en el proceso de seguimiento virtual a través de la plataforma del Hospital Virtual.

Esquemáticamente el proceso vendría a ser algo así:

Proceso Asistencial VIH

Es realmente aquí dónde empieza el cambio, donde el paciente entra en otra dimensión, asistencialmente hablando, que le permitirá contar con el apoyo de un  equipo de profesionales multidisciplinar, así como poder acceder a información sobre su patologia, o incluso si lo necesita, poder contactar con otros pacientes para compartir sus inquietudes, dudas, etc…

La comunicación entre atención hospitalaria y primaria es básica en el manejo de los pacientes crónicos. Hasta ahora en nuestro país, la atención de los pacientes infectados por VIH ha sido realizada únicamente en el ámbito hospitalario.

Sin embargo, los pacientes tienen nuevas necesidades (simplificación e integración de su atención) y los sistemas sanitarios también, al tener que hacer frente a un incremento anual de un 10% en sus nuevos pacientes.

De acuerdo con estas premisas, con el beneplácito político y mimetizando lo realizado en otras enfermedades crónicas, se creó la Unidad de Cuidado Compartido (UCC) de pacientes infectados por VIH en estadio crónico de su enfermedad (la mayor parte de ellos) entre el servicio de infecciones del Hospital Clínic y tres centros de atención primaria del territorio del AISBE (CAPSE Les Corts, Casanova y Borrell).

La UCC y los facultativos que la integran (tanto de atención primaria  como de atención especializada), se apoyan en el Hospital Virtual, un sistema informático a través del cual todos comparten la misma historia clínica e información relevante entorno a los pacientes. Entre los años 2005 y 2007, se realizó un estudio prospectivo caso control de 1,5 años de duración con 30 pacientes, con resultados en cuanto a parámetros clínicos similares al control estándar hospitalario. Esta unidad se ha expandido a  otros Equipos de Atención Primaria en Barcelona como son el del Raval Sur, y está en proyecto hacer lo propio en los 4 Centros también dentro del AISBE.

Web Pacienten Hospital Virtual VIH

De la Telemedicina a la #mHealth

El Hospital Virtual, adicionalmente a la actividad asistencial que se puede realizar, también permite desarrollar actividades de carácter Docente e Investigación.

A nivel Docente se aprovecha la plataforma para hacer sesiones on line con distintos centros de salud del territorio, siempre que es posible. En caso de no serlo, el equipo médico se desplaza hasta el centro para realizar la sesión clínica de forma presencial.

A nivel de Investigación, la base de datos sobre la que se desarrolla la actividad del programa, permite el planteamiento de estudios de investigación al aportar una cantidad de información significativa.

A nivel de usabilidad, el Hospital Virtual aporta al profesional el 96% de la información que necesita sobre el paciente en una misma pantalla, siendo posible acceder al 100% de la información abriendo pestañas adicionales.

En definitiva, se trata de una Unidad de Cuidado Compartido al paciente con VIH, donde se coordinan los distintos niveles asistenciales a través del sistema del Hospital Virtual. Esto a su vez se ve complementado por la posibilidad de realizar visitas presenciales en caso de estimarse necesarias.

Por lo general, los pacientes incluidos en este proceso se visitan 2 veces con su médico de referencia de Atención Primaria y 1 visita con su médico especialista en el nivel hospitalario al año. El hecho de poder visitar a los pacientes de forma virtual por parte del especialista hospitalario, tiene un impacto muy positivo en la productividad de los mismos, pudiendo atender un volumen de pacientes cercano a los 20 pacientes en 2 horas de consulta.

El objetivo final de ésta nueva dinámica asistencial tan innovadora, está orientado a ayudar a este tipo de pacientes a llevar un buen control de su enfermedad, algo que de lo contrario impactaría muy negativamente es su salud y el de su entorno.

Lo explicado hasta aquí es una realidad que lleva funcionando en el Área Integral de Salud de Barcelona Esquerra desde 2010, algo que podemos definir como Telemedicina en estado puro. Sin embargo, como no podía ser de otro modo, este equipo asistencial sigue trabajando para mejorar día a día su proceso asistencial, y ya se encuentran trabajando en el salto a la #mHealth o #mSalud, que evidentemente pasa por el desarrollo de una APP orientada a los pacientes seguidos desde el Hospital Virtual, aportandoles la virtud de la ubicuidad yla accesibilidad 24/7/365, así como poniendo a su alcance, en un futuro no muy lejano, llevar consigo allá donde vayan, a su equipo de médicos del Hosptial Vitual ;-D.

4 key issues about the evolution of the Mobile Health (#mHealth) in 2015

Once more it has arrived the time of writing the end of 2014 and 2015 opening post, the traditional post of trends or key issues from a blogger’s point of view who enjoys writing and sharing it with everyone.

As far as I’m concern, over 2015 Mobile Health (#mHealth) will experience significant changes in 4 aspects closely related, within the context of public health in which we are in Spain:

One aspect that will highlight this evolution is the process of integrating information generated from patients through their mobile devices (Smartphones, Wearables, Laptops …) related to their diseases. The definition of key indicators by healthcare teams will be very important in this process, which will open new dimensions of improving both the quality and capacity of public hospitals with the same resources available aspect.

Integracion mSalud en PA

  • Beyond the physical dimension:

This integration will precipitate a phenomenon that until relatively recently it could seem complex to achieve. This is approaching the assistencial process and knowledge of doctors working in health centers beyond the physical structures of the Hospital. The integration of #mHealth into hospital’s Information Systems will mean that the surveillance which is subjected a patient in a hospital, can be made, somehow, remotely and ubiquitous to certain patient profiles.

  • Improved productivity and quality of care:

This integration of information will enable, without an increase in resources available to hospitals, without increasing the workload of professionals and with the same number of care hours, a greater number of people indirectly assisted without the need of coming to the hospitals and healthcare centers, because they will be monitored by their reference centers in return for a single thing … their commitment and engagement.

  • Web Analytics will work for health:

Web Analytics is a relatively new field, the first application has been doing in the field of e-commerce.

However, the great potential that it hoards, opens endless possibilities if we apply to our sector, aimed at improving the relationship with our reference population and health campaigns are directed towards her goals, nevertheless we could point to more ambitious goals which I expect to write about all along 2015…

Finally and to close the post I think it is important to clarify that these trends I just shared with you are clearly framed in a context of public health, which I consider to be the most benefited from the arrival of #mHealth to our sector.

I think the private sector in this regard must still wait to see how this new dimension of providing healthcare will fit with their business model. However, I think there are already many opportunities to apply the #mHealth in both sectors, with the only difference of the results it can be expected in each case.

Happy new year and I hope 2015 will surprise us on #mHealth related issues :-P.

4 claves de la evolución de la Salud Móvil (#mSalud) en 2015

A llegado el momento de escribir el post de cierre del año 2014 y apertura del año 2015, el tradicional post de tendencias o claves de futuro que a un modesto bloggero le gusta escribir y compartir con todo aquel que me lea.

Desde mi punto de vista, a lo largo de 2015 la Salud Móvil (#mSalud) experimentará cambios significativos en 4 aspectos estrechamente relacionados, dentro del contexto de la sanidad pública en la que nos encontramos en España:

Uno de los aspectos que van a marcar esta evolución es el proceso de integración de la información que generaran los pacientes desde sus dispositivos móviles (Smartphones, Wearables, Portátiles…) relativa a sus enfermedades. La definición de los indicadores clave por parte de los equipos asistenciales será un aspecto muy importante en este proceso, que abrirá nuevas dimensiones de mejora tanto de la calidad como la capacidad productiva de los centros públicos con los mismos recursos disponibles.

Integracion mSalud en PA

  • Rompiendo la dimensión física: 

Esta integración precipitará un fenómeno que hasta hace relativamente poco nos podía parecer complejo de conseguir. Éste es el de llevar la atención asistencial y el conocimiento de los médicos que trabajan en los centros asistenciales más allá de las estructuras físicas de los mismos. La integración de la mSalud en los Sistemas de Información de  los hospitales va a suponer que la vigilancia a la que se ve sometido un paciente en un hospital, se pueda realizar, en cierto modo, de forma remota y ubicua a determinados perfiles de pacientes.

  • Mejora de la productividad y calidad asistencial:

Esta integración de la información va a posibilitar que sin un incremento de los recursos de que disponen los hospitales, y sin un aumento de la carga de trabajo de los profesionales, con el mismo número de horas asistenciales, se abarque un mayor numero de personas que de forma indirecta y sin necesidad de que éstas acudan a los centros, estarán siendo monitorizadas por sus profesionales de referencia a cambio de una solo cosa… su compromiso e implicación.

  • La Analítica Web se postulará al servicio de la salud:

La Analítica Web es un campo relativamente nuevo, cuya primera aplicación se lleva realizando en el sector del e-commerce…Sin embargo, el gran potencial que esta atesora, abre un sin fin de posibilidades si la aplicamos a nuestro sector, con objetivos orientados a mejorar la relación con nuestra población de referencia y las campañas de salud que hacia ella se dirigen, por no apuntar hacia objetivos más ambiciosos sobre los que espero poder escribir en algún momento en el 2015…

Por ultimo y para cerrar el post creo que es importante matizar que estas tendencias que he compartido con vosotros vienen claramente enmarcadas en un contexto de sanidad pública, que considero que es el más beneficiado de la llegada de la #mSalud a nuestro sector. Creo que el sector privado en este sentido aún deberá esperar a ver como esta nueva dimensión de ofrecer la asistencia sanitaria encajará con su modelo de negocio. Sin embargo, creo que ya existen muchas oportunidades de aplicar la #mSalud en ambos sectores, con la única diferencia de los resultados que de ella se puedan esperar en cada caso.

Feliz entrada de año y que el 2015 nos sorprenda a todos en cuanto a #mSalud se refiere :-P.

The Clinic will create the first Public Hospital’s Health Site

Last November 26th was a very special day for me due to two reasons. Personally because I turned seven years working in the Hospital Clínic of Barcelona, for me the best of Spain in many ways, and where I have the opportunity to participate in important projects for the hospital itself and the public health system.

Professionally, because that day it was presented one of the projects in which I participate and that will set a turning point in the digital world and access to health information by Latin citizenship worldwide.

This project is the Hospital Clinic’s Health Site powered by an alliance between the Hospital Clínic of Barcelona and the BBVA Foundation, which began its gestation at that moment and plans to see the light throughout 2015.

Logo ABC Logo Atlas Agencia Logo El Logo La Informacion

Besides everything said in the press, I want to emphasize something that I see is very innovative in the digital world.

The main objective of this project is to provide quality information to any Latin citizenship wanting to improve their knowledge about their health.

Quality information generated by a team of professionals whose job is precisely to solve those problems, and also will worry about sharing their knowledge available to citizenship in a comprehensive and pedagogical language.

Being the first “Health Site of a Public Hospital”, supported by a referral public hospital of the Spanish public healthcare system, with a non-profit and completely altruistic vocation.

I invite you to follow up my blog during the gestation of this great project.